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African-American Piano Music, 1900-1930

"From Rags to Boogie Woogie"

Richard Trythall, pianist-composer

      This concert concentrates on the rich and varied piano repertoire created by Afro-American composer-pianists during the first 30 years of this century. It is intended to provide a comprehensive and entertaining introduction to the roots of a musical tradition which has - in one style or another - dominated popular music throughout the twentieth century. The program features the Ragtime music of Scott Joplin and the early Jazz music of Jelly Roll Morton, but space is also given to the development of Boogie Woogie in the 1920's by Clarence "Pine Top" Smith and Meade Lux Lewis as well as to the "Novelty Rag" tradition established by the Irish-American composer Zez Confrey.
     Although not a "lecture demonstration", Mr. Trythall does frequently speak about the music - placing it within a historical and social perspective and showing its musical evolution. The concert begins with the performance of a transcription (for prepared piano) of Haitian ritual dance music for percussion. These pieces serve as a brief demonstration of the sophisticated polyrhythmic techniques which are fundamental to African musical practice. The concert then proceeds with the Ragtime music of Scott Joplin thus allowing the listener to observe how Joplin applied African polyrhythms to the European musical technique. Seven of Joplin's compositions are performed. In closing the first half, brief mention is made of the continuation of the Rag tradition in the 1920's with the "novelty Rag".
     The second half of the concert is devoted principally to the innovative piano music of "Jelly Roll" Morton. Born in New Orleans, Morton was exposed to a wide variety of musical influences - Ragtime, blues, brass band parade music, Spanish dance music, as well as the Italian and French opera tradition. The music he subsequently composed amalgamated these influences into a uniquely personal style which was extremely influential in the development of jazz. The six works included on this program, transcribed note-by-note from Morton's recorded performances as pianist, include two blues, three "stomps" and a Spanish number. Together they provide convincing proof of Morton's claim to have been the "inventor" of jazz.
     The concert concludes with two famous Boogie Woogies of the 1920's. While Morton's works were fundamental to the jazz music of the first half of this century, the Boogie-Woogie tradition of the 1920's was to provide the basis for "Rock 'n' Roll" in the 1950's as well as the source for many of the formal elements used in the Rock music of the past 30 years.

Musica afro-americana per pianoforte, 1900-1930

"Dal rag al boogie-woogie"

Richard Trythall, pianista-compositore

Il concerto si basa sul ricco e variato repertorio pianistico creato dai compositori-pianisti afro-americani nel primo trentennio di questo secolo, offrendo un'introduzione comprensiva e divertente alle radici di questa tradizione musicale che ha dominato, attraverso tanti stili, la musica popolare del ventesimo secolo. Nel programma, oltre ai motivi ragtime di Scott Joplin e la prima musica jazz di "Jelly Roll" Morton, viene evidenziato lo sviluppo del boogie woogie dovuto a Clarence "Pine Top" Smith e a Meade Lux Lewis negli anni venti e la tradizione del "novelty rag" stabilita dal compositore irlandese-americano Zez Confrey.
Pur non trattandosi di una "conferenza con dimostrazione", Trythall illustra la musica con brio e umorismo, ponendola in un contesto storico e sociale e descrivendone l'evoluzione musicale. Il concerto inizia con l'esecuzione di una sua trascrizione (per pianoforte preparato) di musiche per danze rituali haitiane per percussione: pezzi che servono da breve dimostrazione per le sofisticate tecniche poliritmiche, cosi' fondamentali nella musica africana. Il concerto prosegue con le musiche ragtime di Scott Joplin, nelle quali vengono evidenziati chiaramente i poliritmi africani applicati da Joplin alla tecnica musicale europea. La prima parte si chiude con un breve accenno al proseguimento della tradizione del rag col "novelty rag" degli anni venti.
La seconda parte e' dedicata principalmente alla musica innovativa di "Jelly Roll" Morton. Nato a New Orleans, Morton fu esposto a un'ampia gamma di influenze musicali, tra cui ragtime, blues, musica per banda e danze spagnole, oltre all'opera italiana e francese. La sua musica incorporo' tutte queste tradizioni in uno stile unico e personale che divento' poi strumentale per lo sviluppo del jazz. Le sei opere comprese nel programma, trascritte nota per nota da vecchie registrazioni di Morton, comprendono due blues, tre "stomps" e un pezzo "spagnolo". Ascoltate insieme, ci offrono una prova convincente di quanto affermava Morton, e cioe' che era stato lui "l'inventore" del jazz.
Trythall termina il suo programma con due boogie woogie degli anni venti. Mentre l'opera di Morton si rivelo' basilare per la musica jazz della prima meta' del novecento, il boogie woogie di questo periodo divento' il punto di partenza per il "rock 'n' roll" degli anni cinquanta e la fonte di molti elementi formali usati nella musica rock degli ultimi trent'anni.

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